Preskoči na glavno vsebino
Agriculture and rural development

Zgodovina in izvor

Ko so irski menihi začeli destilirati žgane pijače, se je na Irskem začel proces, s katerim svet ni dobil zgolj ene najbolj znanih vrst viskija, temveč celo njegovo poimenovanje. „Uisce Beatha“ oziroma „voda življenja“ je bilo prvotno ime za katero koli obliko destiliranega žganja, celo tistega, ki se uporablja za parfume ali zdravila, vendar je ta voda sčasoma postala sinonim za pijačo, ki jo danes poznamo kot viski.

Prvotno je proizvodnja irskega viskija potekala doma. Pogosto je bila prikrita, da bi se izognili plačilu visokega davka, tradicionalno pa je bila močno lokalizirana in majhnega obsega. V 19. stoletju se je proizvodnja viskija močno povečala. Industrializacija je tako hitro napredovala, da se je število destilarn na Irskem med letoma 1827 in 1840 podvojilo! Medtem ko je bilo 19. stoletje irski destilaciji naklonjeno, se je začetek 20. stoletja izkazal kot kruto obdobje.

Gospodarske motnje zaradi 1. svetovne vojne, velikonočna vstaja in irska državljanska vojna so bili za industrijo zelo škodljivi dejavniki. Irish Whiskey je po sprejetju 18. amandmaja ustave ZDA, ki je prepovedal prodajo alkohola v ZDA (prohibicija), utrpel nov udarec. Največji izvozni trg za Irish Whiskey je čez noč skopnel, kar je še bolj oslabilo že tako nestabilno industrijo.

Policisti zlivajo žganje v kanalizacijo
“Namestnik šefa newyorške policije John A. Leach, na desni, gleda, kako policisti zlivajo žganje v kanalizacijo po raciji na vrhuncu prohibicije” - LC-USZ62-123257 (b&w film copy neg.)

Kljub temu nazadovanju je Irish Whiskey preživel in je od 80-ih let prejšnjega stoletja v stalnem vzponu. Do 1990-ih je bilo podpisanih več mednarodnih sporazumov, ki so priznali edinstveno naravo viskija Irish Whiskey, med drugim je bil leta 1994 sprejet sporazum med EU in ZDA, ki je uporabo imena Irish Whiskey omejil na viski, destiliran na otoku Irska. Do leta 2013 je bilo po vsem svetu izvoženih več kot 6,2 milijona devetlitrskih zabojev, kar dokazuje, da je Irish Whiskey izjemno cenjen širom sveta.

Proizvodni postopek

Proizvodni postopek se začne s celim žitom, in sicer 100-odstotnim deležem ječmena v viskiju iz sladu in najmanj 30-odstotnim deležem v viskiju iz zrnja. Žito se zmelje in zmeša z lokalno vodo. Nastala drozga se segreva, da se iz zrnja izloči sladkor, tekočina, ki ostane, imenovana slad („wort“), pa je pripravljena za fermentacijo. Doda se kvas, ki sladkorje pretvori pretvori v alkohol. Ta fermentirana tekočina, imenovana pranje („wash“), je zdaj pripravljena za destilacijo.

Pri destilaciji viskija Irish Whiskey se uporabljata dva ločena postopka: starejša metoda destilacijskega kotla („pot still“) in metoda destilacijskega kotla s kolono („column still“). Z metodo destilacijskega kotla dobi viski bolj polno aromo, z metodo s kolono pa nastane nekoliko lahkotnejše žganje.

Med destilacijo se wash segreje, loči in kondenzira. Postopek se razlikuje glede na to, ali se uporablja destilacijski kotel ali destilacijski kotel s kolono in glede na to, ali se viski dvakrat ali trikrat destilira. Ne glede na metodo pa je potrebna precejšnja umetelnost pri izbiri pravilnih alkoholnih spojin. To je znano kot rez („cut“) in je ključni postopek pri proizvodnji kakovostnega viskija.

Tako pripravljen viski se nato najmanj tri leta stara v skladiščih na otoku Irska. Prepoved staranja proizvoda zunaj Irske je tako stroga, da se to žganje ne sme izvažati v sodih, temveč ga je treba, preden zapusti otok ustekleničiti ali shraniti v inertni posodi.

Več informacij

Irish Whiskey GO - pravni instrument

Geografska označba

Kakovostna hrana in pijača v Evropi